为什么独立日携带美国国旗进阿灵顿国家公墓是违法的?

近日,两名中国游客因在柏林的国会大厦前行纳粹礼,被德国警方逮捕。我猜想这两人很可能不知道这是违法的。我在美国生活多年,也是前些日子才知道,在阿灵顿国家公墓举行仪式期间(如独立日),携带美国国旗是违法的。

阿灵顿国家公墓埋葬着美国的战死军人。伊拉克战争开始之后,每当有阵亡士兵在这里下葬,来自堪萨斯州 Westboro Baptist Church 教堂的成员便会在葬礼现场举行抗议活动,宣称士兵阵亡是因为美国容忍同性恋而招致上帝的谴责。

国会议员 Mike Rogers (R-Mich) 对这种不尊重阵亡士兵的行为感到愤怒,于2006年协助起草了《尊重美国遇难英雄法案》(Respect for America's Fallen Heroes Act)。该法案获得两党多数议员赞成,在两院高票通过,由时任总统小布什签署生效。

根据该法案,在隶属于国家公墓管理局的130多块墓地(包括最著名的阿灵顿国家公墓),举行仪式的前后1小时,禁止在墓地门口300英尺(90米)内举行任何抗议活动,违者可处10万美元罚金和1年监禁。

「抗议活动」的定义是“any placard, banner, flag or similar device.”任何标语、横幅、旗帜都不行 -- 包括美国国旗。

为什么不能把美国国旗单独拿出来、允许展示呢?因为从法律的角度来说,任何旗帜都是用于表达观点的载体,如果允许一种旗帜(如美国国旗)而禁止其他旗帜(如纳粹党旗),那么会侵犯宪法第一修正案保护的自由表达权利,所以《尊重美国遇难英雄法案》的起草者们只能要么全部禁止、要么全部允许。

国会选择了全部禁止,即使这样的结果很不合常理:在阵亡将士下葬时,所有访客不能携带国旗,否则会面临最高10万美元的罚款和1年监禁。

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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