在网上交 E-ZPass 的过路费和罚单

Last updated on 2016/06/13

相比中国,美国的收费公路很少。维基百科的 List of toll roads in the United States 词条说 Alaska, Arizona, Arkansas, Hawaii 等 20 个州从来没有过收费公路;Connecticut 和 Kentucky 以前曾经有过收费公路,现在已经取消。不过 Connecticut, Kentucky, Michigan 和 Tennessee 4 个州又有建设收费公路的提案。

大致浏览一下美国的收费公路就会发现,西部和中部比较少,东部比较多 -- 我所在的大华府地区有好几条。

一年多以前,从 Va 去 Rockville 的时候走错路,上了杜勒斯机场高速,绕了一大圈出来,没有注意到收费站 -- 和中国不一样,美国的很多收费站并不霸占所有车道,持有 E-ZPass 等电子计费装置的车辆可以从旁边正常行驶通过 -- 而且当时正好搬家换了地址,所以先是无意中逃了费、然后又没有及时收到邮局送来的通知,最后不但要补交通行费(大概是 3-4 美元),而且还要缴纳罚款(好像是 45 美金左右)。

两周以前在 Falls Church 的大中华附近,不小心拐错了路口、进入了 Express 路段,立刻从最近的出口出来,因为没有收费站,以为不需要交费,结果昨天收到了他们邮寄过来的的缴费通知。

根据 E-ZPass 官网的说明

  1. 如果你不小心错过了收费站,可以在 2 - 5 天之内来网上缴费,包括你的通行费用和 1.50 美元的手续费(他们称之为 "the small fee");
  2. 如果超过了 5 天,你没有收到账单,可以致电 (855) 495-9777 缴费,同样是通行费用加上 1.50 的手续费;
  3. 如果超过了 5 天、你没有及时打电话付款,他们会给你寄账单,这时候 1.50 美元的 "small fee" 就变成了 12.50 美元的管理费(administrative fee)。我收到的账单显示,下午 3:29 分驶入收费路段、3:31 分驶出,过路费 1.10 美元,管理费 12.50 美元,一共是 13.60 美元!好贵的两分钟!在线付款有 2.50 美元的 web discount 折扣,因此实付总额 11.10 美元。

付款比较简单,到 E-ZPass 官网的 Pay Invoice 页面,根据账单上的信息,填写 Account Number 和 Trip Number,按提示输入信用卡信息或用 PayPal 付账即可。

大华府地区多条公路使用 E-ZPass 计费,另外一些 HOV 道路也需要打开 E-ZPass 计费器上的开关才能使用。HOV 即「高承载车辆」(High Occupancy Vehicle),常见 HOV 道路有两种:HOV-2,即车内有两人以上才能使用;HOV-3,即车内有三人以上才能使用。如果没有打开 E-ZPass 的开关亮明身份,即使车上有相应的人数,也可能会被处以高额罚款。当然,如果车上没有相应的人数,却故意打开 E-ZPass 的开关、驶入 HOV 道路,同样会被罚款。

罚款额度会有多高呢?在很多地方违规使用 HOV 道路的罚款是 500 美元。如果你不按时付清通行费、罚款,滞纳金和罚款会累积。比如说,Virginia 的收费路段由澳大利亚的一家上市公司 Transurban 管理,他们会在你的车辆进入道路时扫描 E-ZPass 计费器并扣款(你付款给 E-ZPass;E-ZPass 付款给 Transurban),如果你没有安装 E-ZPass 计费器、或者计费器里没有足够的余额导致无法扣款,罚款和滞纳金会按照以下的幅度增加:

  • 5 天之内的罚款为 1.50 美元(即 "small fee")。
  • 1 个月以后,滞纳金会变成 12.5 美元(即 "administrative fee"),如果你还不理会他们,滞纳金会增加到 25 美元。
  • 2 个月后,滞纳金会增加到 100 美元,账单会转给专业收账公司。
  • 6 个月后起诉至民事法庭,滞纳金增加到 1,000 美金。

马里兰州德国城 Gaithersburg 的一名男子,每天开车到维吉尼亚州的 Alexandria 上班,高速通行费用大概是 2-3 美元。2013 年春天,因为计费器没有正常读数,虽然账户里有余额,但是他的 E-ZPass 账户有十几次没有扣款成功,「逃」了 36 美元通行费,一年之后收到法院传票,他欠了 Transurban 一万七千美元

今天和 Ray 聊天,我说 E-ZPass 关于错过收费站补交费用的规定,看上去好像挺人性化,但是自己不小心走错了路、或没注意到收费站,在没收到他们通知之前怎么会知道自己需要补交费用呢?另外,我并不是 E-ZPass 用户,我哪知道你这些补交费用的规定?Ray 有 E-ZPass 计费器,他也不知道。这些公司自己捣鼓一些规定出来,就想当然地认为所有用户、甚至非用户都清楚,这不是变相的霸王条款么?在美国生活,「知情」不仅仅是权利,也应视为一种责任,不然很容易会吃亏啊!

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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