如何学英语是个错误的问题

有读者给我邮件,问怎么学英语。这是个老生常谈的问题,也没有标准答案。只不过我刚好有一点感悟,所以抽空简略回答。我个人的建议是: 语言只是工具,你真正需要想清楚的是最终目的 -- 我为什么要学英语?学好了英语用来干什么?想清楚了这个问题,Just do it。

我记得几年前在国内看选秀节目,有位酒吧驻唱的女歌手,一开口说英语就能听出来口语不行 -- 但是这并不妨碍她唱英文歌很动听。而且,老实说她完全没必要花很多时间练习英语口语;她的主要听众在中国大陆,似乎没有讲英语的朋友,可能也没有国际化的打算。

我的一位中国朋友 Cindy, 嫁到美国很多年了。她在 Facebook 上写东西,用词和语法经常有明显的错误 -- 因为工作原因,这些细节我很容易注意到。然而,这并不妨碍她在美国生活。 她是一个家庭主妇,并不是秘书、编辑,并不需要写工整规范的文章或邮件;她跟邻居和朋友用英文聊天、开玩笑,流利无障碍,甚至比我强。

我不了解你的个人情况,不知道你为什么想要学英语:

  • 为了读西哲经典思考人生?
  • 打算出国留学深造?
  • 想在若干年后移民美国?
  • 在外企工作想更好地和外籍同事、上级沟通?
  • 自己对某个领域感兴趣,需要了解英文世界的前沿信息?

不管你的最终目的是什么,我的建议是:忘掉自己的英语水平,努力去做就好了,不要把语言障碍当作不作为的借口。

如果你想做的事情需要英语,在努力去做的过程中你自然会发现自己的英语水平越来越高。如果你想做的事情其实并不需要英语 -- 那么你没有必要浪费时间学。

比如说,

  • 如果你喜欢唱歌,有些英文歌很好听,那么努力去模仿和翻唱这些歌曲就好了。你唱得越来越好听,会有越来越多的听众会关注和喜欢你,没必要浪费时间对着镜子练口语。
  • 如果你喜欢编程,而 Github 聚集了专家和前沿信息,那你应该建立一个 Github 帐号,多去读这些人的代码,思考、询问、讨论、贡献自己的看法和解决方案;在这一过程中,如果看到不明白的英语单词和用语,再去查字典,自己说不明白的地方,多说几遍、换一种说法,过一段时间你会发现自己表达越来越顺畅。

很多人误把工具当成目的,纯粹是为了学英语而学英语,其实费力不讨好:

  • 一来因为没有实际练习很难提高 -- 假如一个程序员看了一年的 JavaScript 教程和习题,但是从来没有自己动手写过一行代码,你觉得他水平会高吗?
  • 二来根本用不上,浪费时间。我们高中和大学的英语课程,很多都是如此。

我中学和大学的英语成绩都不错,但其实和很多人一样既不能写、也不能说。毕业后在国营媒体和本土公关公司工作,从来用不到英语,听说读写有退无进。2007 年的时候,我和一个外媒记者通话,结结巴巴完全不知道自己说了些什么。

2008 年后,因为工作原因,经常写英文邮件、而且汇报的老板是英国人,英文写作才快速提高。我记得自己当时经常会把老板的邮件保存,揣摩并学习他的用词。几年后我来美国,有个美国同事说他之前看过我很多邮件,一直以为我是 native English speaker. 但是,在和工作无关的领域,我的英文写作水平会明显降低,原因很简单 -- 用得少、甚至没用过。

至于口语,刚来美国的时候别人随口打招呼 “How are you doing today?” 我都不知道怎么回答。我上中学的时候,标准的教科书对话是,“How are you?” “Fine, thank you. And you?” 现实生活中没有谁这么一板一眼地聊天。

想清楚自己真正想做的是什么,然后 -- Just do it!语言只是工具,不要被它束缚。

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

4 thoughts on “如何学英语是个错误的问题”

  1. 我现在就在美国,许多时候,打招呼真是哑口无言,不知道如何应对美国人打招呼,例如做了好事让对方高兴了,人家说 thank you的时候,我总觉得老说you are welcome非常单板,这些如何迅速提高。谢谢

  2. “您说话用语非常有分寸,文雅,看得出您的教养和性格”,这句话用英语该如何表达,当人家问您How are you doing today 该如何回答呢?谢谢

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