人类进化成最聪明的物种是因为我们会做饭

物种的聪明程度,取决于大脑里神经元的多少。里约热内卢联邦大学的神经科学家 Suzana Herculano-Houzel 数了数,人类大脑有大概有 860 亿神经元;这是已知物种里最多的,所以人类最聪明。需要注意的是,大象和鲸的大脑比人类大,但是他们的大脑神经元却没有人类多;原因是灵长类的大脑密度比较稳定,而其他物种的大脑随着体积增大、神经元密度会下降,所以虽然看上去很大,有用的东西却不多。

所谓「脑子里进水了」说的大概就是这意思。

然而,灵长类的动物有很多。大猩猩的体积比人类大两倍,但大脑只有 0.5 kg,相当于人类的 1/3;相应地,它们的大脑含有 330 亿神经元,大概是人类的 1/3。同样是灵长类动物,为什么大猩猩进化出了庞大的身躯,却没有进化出相应尺寸的大脑?

因为养不起。

神经元是能量消耗大户。10 亿个神经元一天要消耗掉 6 卡路里的能量;人类大脑只占体重的 2%,却消耗掉了人体 25% 的能量。灵长类动物在自然状态下正常进食 8 个小时,能够维持的大脑神经元数目和身体其他部分重量分别如下:

  • 120 亿神经元、100 公斤体重;
  • 300 亿神经元、75 公斤体重;
  • 450 亿神经元、50 公斤体重;
  • 530 亿神经元、25 公斤体重。

如果体重超过 150 公斤,灵长类动物在自然状态进食 8 小时获得的能量,只能勉强够身体其他部位的消耗,几乎没有余粮来养活一个大脑。相反,如果想要进化出一个像人类那样 860 亿神经元的大脑,它身体其他部位的重量会是……0。

那么,同样是灵长类的人类,又是如何进化出 860 亿神经元的大脑的呢?其实,人类的祖先一开始和其他猴子没什么区别;哈佛大学动物学家 Richard Wrangham 上世纪 90 年代发现,人类祖先的大脑在距今 180 万 - 160 万年前时突然变大。这是因为,这一时期人类的祖先学会了用火来烤肉和蔬菜,这些经过处理的食物更容易进食、也更容易消化,使得它们在同样、甚至更少的进食时间里,获得了更多的能量,从而在保持身材的同时,进化出了更大的大脑。

所以说,吃货才是人类进化的关键。那些看不起食物的人啊,你们忏悔吧!

遥想 180 万年前,一只体型弱小、浑身是伤的猴子,一边在火上烤着野果,一边恨恨地盯着远处嚣张跋扈的大猩猩,心里暗暗发誓:总有一天,我的子孙会把你的子孙打的满地找牙!

Rate this post if you find it helpful.
0 readers rated; average 0 stars.

Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *