美国强大的信用记录系统和苹果的分期付款

在苹果官网花两三分钟填写个人资料申请分期付款,一分钱没掏,几分钟后一台 27 寸 iMac 就在路上了。

苹果的分期付款计划由 Barclaycard Financing 提供,需要填写的个人信息包括姓名、地址、电话、社保号码、收入水平、国籍、邮箱地址;提交以后立刻就批准了,根本没有人工干预和审核。刚来美国在 Amazon 购物,结帐的时候根据它的广告申请信用卡,居然被拒了,很受伤;连我开了储蓄账户的 PNC 银行也只能给我办 Secured Credit Card -- 预存钱的假「信用卡」。最近 Capital One 把我的信用卡额度翻了两倍,苹果的分期付款也很顺利,可见良好的信用记录在美国实在是太重要了。

Barclaycard 的信用卡还在邮寄之中,只有收到卡之后才能激活账户,但是信用额度现在即可使用,无需等待帐号激活。根据邮件的提示,打开 Barclaycard Financing 网站确认身份,然后跳转回苹果网站,登录 Apple ID 之后账户里就已经能看到可用额度。

需要注意的是,信用额度是根据申请的时候填写的邮箱地址来分配的,最好和你的 Apple ID 邮箱一致,不然无法自动推送到 Apple 账户里。这些信用额度在购买新商品的时候可以直接使用,而购买官方翻新机器似乎不行,需要苹果客服手工生成专门的购买链接。联系苹果客服很简单,在很多页面都有「chat now」的按键;流程的设计有一个小细节:点击「chat now」后并不是马上连接到人工,而是机器人询问你需要什么帮助,等你输入问题之后,系统才会显示正在连接人工服务。如果有人不小心误操作点击了「chat now」,系统并不会直接转到人工服务,我个人觉得比较合理。

我买的是一台 $1,699 的官翻 27 寸 iMac,3.4G i5 处理器 + 1T 硬盘 + 8G DDR 3 内存 + 775M /2G 显卡的标准配置,2013 年 9 月发布,基本是全新的产品。美国大部分商品购买 1 个月之内可以无理由退货,这台 iMac 应该就属于刚买到手、不想要给退回去了,苹果检查没问题后拿出来当翻新机卖。原价 $1,999;Best Buy 现在圣诞活动可以减 $160,是$1,839.99;也就是说这台官翻机比官网便宜了 $300、比 Best Buy 的特惠价便宜 $140 美元。

唯一遗憾的是,苹果新机可以自定义配置和配件,而翻新机则是固定的配置和配件(Best Buy 连新机都是固定的)。我不喜欢默认配件里的 Magic 鼠标(好看不好用),如果是在官网买新机可以免费换成触控板。等到手了我看看能否适应 Magic 鼠标,不行的话我已经有一个罗技的无线鼠标,或者自己再买一个触控板,苹果官网是 $69 美元。

我批准的信用额度是 $2,000,这台 iMac 税后价格 $1,800 美元,所以 0 首付结帐,也不需要我填写其他信用卡。

此前我只买过两台电脑,一台是刚毕业买的 IBM Thinkpad X31,一台是现在还用的 Macbook Pro。X31 买的时候我记得好像是 13,000 左右,我现在都诧异自己刚毕业半年怎么拿得出那么大笔钱;不过买得很值:有同事花 6、7000 买的索尼和其他品牌,过了半年以后性能明显就不如我的 X31 了。他们觉得索尼、东芝漂亮,但我觉得那些设计太花哨,Thinkpad 「小黑」简约严谨我很喜欢,用了4、5 年才换了 MBP。按 6.14 的汇率来算,这台 iMac 折合人民币是 ¥11,000 左右,其实比我的第一台笔记本 X31 还要便宜,然而我左掂量、右掂量,纠结了好一会。可见人到三十,压力的增加速度远远超过收入的增加速度啊。

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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