你(们)要改掉这个不懂装懂的毛病

Last updated on 2017/04/14

我2014年在美国第一次报税,用的是 TurboTax 软件

昨天,有位读者留言,「你是公民么?外国人第一次来美国不能用那个软件,小心被抓!」

我是第一次听到这种说法,虽然不完全明白他什么意思,但我很确信没有这回事,所以回复了他一句:「你要改掉这个不懂装懂的毛病。」

发到微信朋友圈之后,收到了一些让我哭笑不得的回复:

  • 「没错,生活5年以上外国人才能用。」我问:「出处?」回:「irs.gov」。我再问:「Where?」没有回复。IRS.gov 在 Google 里有175,000个页面,含含糊糊一句「irs.gov」你还不如直接说「网上说的!」而且我确信 irs.gov 不会有这么不着调的说明,如果你在 IRS 官网能找到,我马上再捐 $100 给 St. Baldrick's Foundation 资助儿童癌症研究。
  • 「这是真的,TurboTax 不支持 1040NR 这个税表,像留学生这类 Nonresident Alien 要用1040 NR 来报税。」
  • 「据我的经验,至少是 Resident 才能用 TurboTax。我现在这种 Nonresident 没法用这个软件报。我们用的 Taxact。我这里指的是免费报税的情况。」
  • 「应该不能,第一次来美不到五年的算 Nonresident Alien 要报 1040NR,TurboTax 网站写着 xxxxxxxx(大意:不支持 Nonresident)。」
  • 「不会被抓,但是如果不是 Resident 的话确实不能用 TurboTax。」
  • 「貌似是的,要用 1040NR。」

另一位较明白的读者回复可以用来做总结:

  • 「第一年过来报税要看是否符合 Resident 条件,不符合的话 1040 要填 Nonresident,TurboTax 暂时好像不支持这个表,所以传来传去就变味了。」

原来,很多留学生是 F/M 签证,来美国前5年是 Nonresident,而 TurboTax 不支持 NRA,所以就得出了「外国人第一次来美国(前5年)不能用 TurboTax 报税」的结论。

Nonresident Alien 和 Resident Alien 的定义我曾经专门写文章介绍过,有两个判断标准:1)绿卡法则;2)实质居住法则。简单来说,如果你拥有绿卡,或者过去3年在美国停留超过183天(其中本年度至少31天),就属于税法上的「Resident Alien」,但是有一些例外情形,包括:F/M/J/Q学生前5年、J/Q访问学者前2年,都视为 Nonresident Alien。

也就是说,学生签证本来是 IRS 两条身份判断法则中的一条例外情形,结果传来传去就变成了「只要不是公民、外国人第一次来美国未住满5年就是 Nonresident Alien、不能用 TurboTax。」幸好你们不是加拿大公民,不然估计会认为「外国人来美国哪用办什么签证啊?直接开车过来就行了!」

根据 Foreign Policy 的报道,2014-2015美国有30万中国留学生,其中约41%是本科、39.6%是研究生。老实说我为高等教育的质量感到深深的担忧……你们应该向3岁的赵德生小朋友学习一下逻辑。

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

2 responses to “你(们)要改掉这个不懂装懂的毛病”

  1. Adonis says:

    您好,想請問您,持有f1簽證滿五年視為resident,是實際入境美國的時間累積起來滿365*5天嗎?謝謝

  2. Derek Yang says:

    指的是 Calendar Year,不是 365×5 天,参见这篇文章的第2.2.节。

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