在美国做年度体检和 B 超

在中国的时候,我在国营电视台、私企和外企分别工作过几年时间,每年都和同事一起参加常规体检,一般都是集中在几天的时间内,大家分批去医院和体检中心。这些年度体检由单位和公司安排并出资,个人不用掏钱。

来了美国之后,公司没有集中的年度体检。事实上,有些美国人 -- 比如我对面的同事 -- 根本不做这种体检。

每年体检是否有必要?

《华盛顿邮报》 2013 年的一篇文章认为,如果你身体总的来说比较健康,可能不必每年体检。著名的医疗网站 eMedicineHealth.com 也表示,近年来,美国医疗协会(American Medical Association)和其他组织都认为没有必要每年体检,而是建议成年人(18 岁以上)每 5 年做一次定期的健康评估(Periodic Health Assessment, 我的理解就是比较彻底的体检),一直到 40 岁以后才有必要 1-3 年做一次体检。

《纽约时报》 2015 年 1 月的一篇文章更是明确表示《年度体检意义不大》,摘录如下:

今年大约会有4500万美国人进行例行体检,就像他们多年来所做的那样。这里戳一下,那里听一听,抽几管血,或许再做一下 X 光,之后再听医生说些叮咛的话:注意饮食、锻炼身体、不要抽烟,目的只是为了确信所有机能都运转良好。多数人对体检的理解都是,让人像车一样,每跑1.5万英里就检查一下,换换机油,好发现隐藏的问题,确保引擎寿命能够延长。

只有一个问题: 从健康的角度来看,年度体检基本上毫无价值。

2012 年,由一群医学专家组成的科克伦协作网 (Cochrane Collaboration) 对全球生物医学研究资料进行了系统性的调查,分析了 14 个随机对照试验,这些实验覆盖了逾 18.2 万人,跟踪年限中位数为9年,目的是评估一般性体检的作用。所谓一般性体检是指那些在没有任何特定症状,或者不适感的情况下,去医生那里做的体检。

这项调查得出了明确的结论: 一般性体检可能没有好处。无论采用哪些筛查和测试方式,关于年度体检的 1963 年至 1999 年期间的研究表明,它们并没有整体降低死亡率,也没有降低癌症或心脏疾病等特定病因的死亡率。体检耗费了数以十亿计的美元,但具体数字难以得出,因为无法知道,额外的筛查和后续测试又花费了多少钱。

这种缺乏证据的状况,是美国预防服务工作组 (United States Preventive Services Task Force) -- 由专家组成的独立团体,就预防措施提供有确凿证据支持的建议 -- 没有推荐每年例行健康检查的主要原因。自 1979 年以来,加拿大就不推荐进行这些检查。

当然,也有不少医生提倡定期体检,一般认为女性应该每年一次、男性两年一次。

我在美国做体检的经历

在美国生活了两年多之后,2014 年底我决定给自己和信小信都做一次体检。首先在 Google 和 Yelp 上寻找附近的 Primary Care Physician,既要评价不错,又要接受新病人(有几个评价很好的医生大概忙不过来,已经声明不接受新病人),最后选择了 Virginia Hospital Center Physician Group Primary Care - Alexandria;去年夏天小马哥就是在 Virginia Hospital Center 出生,我对他们的印象还不错。

打电话预约时间,结果已经排到了一个多月以后,过了阳历新年,到时候带了驾照(Photo ID)和保险卡就过去了。我们约的是上午,因为要抽血化验,所以不要吃早餐。

体检的过程比中国简单很多,大致包括:身高、体重、体温、血压、听诊(心率、肺等)、耳朵(还嫌我耳朵不干净给我用药水掏了耳朵)、口舌;唯一有点技术含量的应该就是抽血做了化验。全部下来不到一个小时。相比之下,在中国参加公司组织的体检套餐,基本上要一整个上午,包括 B 超、胸透、心电图等需要大型设备的项目。

根据 WebMd 网站的介绍,美国大部分人的常规体检确实比较简单,但是也有一些医生的体检可能包括更多项目,比如说,可能会检查生殖系统、胸等。当然,检查项目越多越贵。我上面检查的这些项目,收到的账单是 811.28 美元,保险公司支付 783.37 美元,自付 27.91 美元。体检属于预防项目,医疗保险一般全部负责、或者负责大头。

血液化验结果出来后,因为我有几项指标稍微有些高,医生又让我去做了一个 B 超;Primary Care 只负责前期的基础项目,像 B 超这种比较专业的项目,需要去另外的医院做,我选择的是同样属于 Virginia Hospital Center 的 Radiology Center。过程和国内大同小异,只有两件小事我印象深刻:

  1. B 超的女技师在开始之前问我,是否需要另外叫一个人进来陪同,她说根据规定她必须问病人这个问题;我忘了问她为什么,猜测是如果病人担心被性侵犯(毕竟是躺在床上被人摸),可以要求另外一个医生或护士全程监督。
  2. 开始之前她先把 B 超膏放在一个类似于 Munchkin 热奶器的电子设备里加热,抹在我肚子上的时候是比较舒服的温热。我印象中在中国的时候 B 超膏都是凉飕飕的。

前几天医生刚给我电话,B 超的结果正常,但是为了彻底排除一些可能的问题,要我再回去做了一次血液检查。B 超的账单是 1,041.90 美元,保险公司支付 1,019.36 美元,自付 22.54 美元。

也就是说,如果没有医保的话,这次很简单的体检和 B 超,总计要花费 1,800 多美元,真的是很贵啊。如果没有医疗保险,在美国根本生不起病。从这一点来说,我支持全民医保、支持 ObamaCare.

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

5 thoughts on “在美国做年度体检和 B 超”

  1. 看来楼主在美国生活时间并不长。看问题过于表面化。OBcare对于大多数穷人和中产简直就是吸血。一个月保费7-8百(税后),deductible贵到发指,还强制买。。。 很多人的钱全买了保险却没钱去看病。

  2. 感觉保险被很多人ABUSE了,
    ObamaCare 是不错,但是Obama对富人却还收这么低的税
    最后还是middle class 的人来买单

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