如何判断美国商品的保质期

今天有朋友在微信上发过来几张图片,是从美国海淘和代购的宝宝润肤霜,让我帮忙看看是否过了保质期。美国商品的保质期有几种不同的标识,即使在美国生活过的留学生,如果不留心观察的话恐怕未必能准确识别和判断。下面是一些常见相关标记和缩写。

  • 过期日期:“Expires on” 或 “EXP Date”

“Expires on” 表示产品在这个日期到期,过后严禁使用。在美国,通常只有配方奶粉、婴幼儿食品才有这个标识;这也是联邦政府有严格规定的商品。

  • 允许使用日期:“Use by” 或 “Before (BF)”

这个标记和上面的 Expires On 含义接近、但是程度略轻微,表明「超出这一日期即不宜使用或食用」,否则可能对健康产生威胁。

超过 “use by” 日期的商品可视为过期,超市一般不允许出售。买回家的商品,也应该在 use by 日期之前使用。

  • 允许出售日期:“Sell by” 或 “Display until”

这是超市里关于产品保质期最常见的标识,多用于容易变质的食物,如肉类、海鲜、奶制品,等。超市管理人员可凭借这一标记来快速判断商品是否应该下架。

消费者不应该购买任何超出 sell by 日期的商品,但是已经买回家的商品,如果正确保存的话可以适当超出这一日期。比如说,很多接近 sell by 日期的商品可能在打特价,如果你在 1 月 10 号购买了 “sell by Jan. 11” 的盒装鲜奶,只要没有开封,买回家后放在冰箱里冷藏,通常可以再放一周左右不会变质。

  • 最佳使用日期

最佳使用日期通常由生产商标记,常见的写法有:“BBE” (“Best Before End”);或 “BBD” (“Best Before Date”);或 “Best if used by”;或 “Best if used before”。

其含义是「在这个日期之前使用可以达到最好的效果、保证最好的口味」。这种标记常见于包装良好、不易变质、或者变质会有明显特征的商品。超出 BBE 日期的商品,只要没有明显的异状,一般来说还可以继续使用或食用一段时间 -- 只是「无法保证最好的效果和口味」而已。

比如说,饼干、罐头、蔬菜瓜果、奶酪、部分冷冻食品,可能都会有这个标记。超出这个日期的蔬菜可能已经不新鲜,但是只要没有明显的腐烂,仍然可以食用。

  • 打开后允许使用日期

很多真空包装的商品可以保存很长时间,打开之后则比较容易变质;比如说罐装、瓶装食物、洗面奶、沐浴露、洗发水等。这些商品经常会标记打开后允许使用的日期,有的是明文标识 “Eat within x days of opening”(打开之后 x 天内食用),有的则是在产品的包装上简单标明 “12M”(打开之后 12 个月内使用),有的则是下面这个 Open Jar Symbol:

(图:中间的 12M 即表示「打开之后 12 个月内使用」)

  • 包装日期

包装日期主要是给生产厂家和超市管理者看的,用于确定生产批次。比如说,产品如果出现质量问题,这个标识可能会用于判断哪些批次的产品需要召回。而在超市的日常运营中,管理者可能会有意把生产日期较早的商品放在显眼处以便尽快卖出去。

通常来说,消费者不需要看「包装日期」,只要没有超过 “sell by,” “use by” 的日期,并且正确保存,就可以继续使用。

产品召回通常会发布新闻通告,另外在相关的政府部门网站,比如说美国农业部(USDA)食品和药品管理局(FDA)的网站都会专门发布产品召回的信息。

如果你不清楚常见食物的保质期,还可以到 StillTasty.com 搜索,这个网站专门提供食物保存期的数据。比如说,猪肉、羊肉买回来之后建议保存不超过 3-5 天,新鲜的香肠和牛排不超过 2 天,而盒装鸡蛋则可以保存 3-5 个星期。

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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