美国银行无缘无故赔了我 410 美元

周四收到一封来自 Synchrony Bank 的信,我以为又是让我办信用卡的广告,没想到打开一看是一张 410.24 美元的「refund」支票。附信写道,

Dear Derek Yang,

Attached please find a refund check from your account.

Thank you for your business.

Sincerely,
Customer Service

所谓「refund」,通常是指消费者买了东西之后不满意、退货,商家的「退款」。可是我最近没有这样一笔消费,我甚至根本没有 Synchrony Bank 的帐号。这是怎么回事呢?

上网一查,原来 6 月份的时候「消费者金融保护局」(United States Consumer Financial Protection Bureau)判决 Synchrony Bank 在信用卡申请过程中有不当行为,罚他们向 74 万名消费者赔偿 2.25 亿美元。这其中,

  • 1.69 亿美元赔付给 10 万 8,000 名顾客,平均每人赔付约 1,565 美元;这些顾客来自波多黎各,或者在申请过程中要求用西班牙语、而不是英语沟通。波多黎各是美国在加勒比海地区的「境外领土」,不属于美国本土;讲西班牙语的人则很多属于社会底层,受教育程度和收入都较低。Synchrony Bank 被指控在处理他们的信用卡申请过程中有歧视行为。
  • 另外 5,600 万美元赔付给 63 万 8,000 名顾客,平均每人大概是 88 美元;CFPB 认为 Synchrony Bank 在处理这些顾客的信用卡申请过程中,有欺骗性的宣传,比如说有些增值服务名为免费、实际收费,以及收费不透明、未及时告之顾客,等。

消费者金融保护局」由奥巴马政府在 2008 年金融危机以后批准设立,负责监管资产在 100 亿美元以上的美国金融机构。Synchrony Bank 是通用电气集团旗下 GE Capital 的北美业务分支。

为了增加帐号、提高信用分数,我前几个月申请过好几张信用卡,其中有一个好像是 GE Capital 的联名卡。

美国三大信用局考察消费者的项目虽然大同小异,但是各个项目的比重则差别很大,所以给出的信用分数也差别很大。反映到信用卡申请上,以我为例,有家银行最近把给我的单张信用卡额度提高到了 9,500 美元,而另一家银行则「恭喜」我说已经预先批准了我 750 美元的额度 -- 您是在逗我呢么?还有一两个申请被拒绝了,其中应该包括 GE Capital 的那张联名卡 -- 反正我现在没有 GE Capital 或 Synchrony Bank 的帐号和信用卡。估计正是因为这个申请,我也归到了第二类需要赔付的顾客中。

我大学修过西班牙语 -- 早知道我就跟他们说西班牙语好了么!可以多赔不少钱哪!

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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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