在美国收到罚单可以申诉和求情

在美国开车收到罚单,有三种回应方式:

  1. 交罚款。这表明自己认罪,并放弃求情的机会。
  2. 不认罪,申诉。我没有试过,但在网上听说,开庭需要当事人到场,有些人知道自己违反了交通规则,但心存侥幸、还是会申诉。据说如果开罚单的警官当天有事不能出席,就会判被告胜诉。这只是道听途说,不知真假。违章停车的罚单估计没有这回事,因为系统里有现场拍摄的相片作为证据。
  3. 认罪,但是找个理由求情,希望听证委员会的人减少罚款。

10 月初,妻子刚来 DC 就收到了一张 250 美元的巨额罚单,原因是去语言学校注册的时候,把车停到了私有领地(Private Property)。那是市中心一栋办公楼的停车场,没有禁止停车或「专有车位」(reserved)的标志,她初来乍到以为只要没有禁停标志就可以停。实际上,只要是私有领地,除非有明确的许可,都是不可以停的,因为主人并没有义务告诉你这里不能停,需要你自己判断。

罚单开出来之后 30 个自然日内需要付清,不然会有滞纳金。如果无法一次性付清,还可以申请分期付款。

我今年吃过三张罚单:两张停车罚单(无意的)、一张超速罚单(没注意看交通标志,在限速 35 mph 的路上开到了 43),加起来一共罚款 150 美元,平均一张 50 美元。交完罚款后我在博客上说,「希望 2013 年都不要再有任何违法、违规的罚单了。 」现在已经是 12 月中旬,这个目标应该是能实现的。

妻子收到这张 $250 的罚单后,我周末去现场查看,毫无疑问确实是停错了,但是金额实在太大、吃不消,回来后在 DC 政府官网找到这张罚单,给听证委员会写了一封挺长的求情信。

在我看来,求情信最大的陷阱,是既不能说自己不清楚所违反的法律和规则(不然你怎么考的驾照、凭什么开车上路?),也不能说自己很尊重这些法律法规(不然你为什么违反?)。好在妻子违章确实情有可原:根据我们居住地维州的法律(其他很多州也大同小异),外州、外国驾照需要在 60 天内换领本州驾照,换言之 60 天内她可以凭中国驾照合法上路;但因为国情不同,她没有意识到那是私有领地。所以我的求情信主要就是解释并证明妻子刚从中国搬来美国,她不清楚「private property」的概念;我着意强调了一下中国是共产主义国家,人民普遍没有「私有财产」的概念。求情信通过 DC 政府的官网提交,可以上传 6 个附件,所以我附上了妻子的机票、签证、社保卡,上面有签发日期,证明她最近刚来美国;她在语言学校注册的文件,证明她当时是去语言学校注册,并同时证明她对美国的语言也不熟悉;她收到的罚单,上面的时间戳和她在学校注册的时间一致,并且地址只隔一条街;我到事发现场拍摄的相片,证明该停车位没有「no parking」、「reserved」等禁停标志。除此以外,表示认罪和悔恨(regret),但同时声明我们绝非有意违章或冒犯私有领地,而 $250 的罚金对于我们这种刚来这个国家从头开始的年轻人来说,是很大一笔钱,请求能尽量减少。

提交求情信后,系统自动冻结该罚单,从而不至于产生滞纳金。听证委员会的工作人员会阅读求情信,并决定是否应该减少罚金、以及可以减少多少;处理的时间是「6 个月以内」。美国很多系统的效率经常受人嘲笑,不过从口袋往外掏钱的事情,拖再长时间我也不介意。最好是拖个十年八年的。

昨天,在提交求情信两个月后,DC 交管局终于处理了我的求情信。系统给我发了一封自动邮件,提示罚款金额被降低为 100 美元。虽然还是很多,比起 $250 来已经让我舒了一大口气了。今天就把罚款在网上交了。

日后如果你在美国收到罚单,也不妨求求情,能减一点是一点!

Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

2 thoughts on “在美国收到罚单可以申诉和求情”

  1. 请问在医院看病收到账单可否申请求情?初来美国工作,医保各方面还没弄好,丈夫半夜挂了一次急诊,被收到两张账单,共1000美金...可实际上丈夫进入医院只是护士例行用仪器测了一下(这里一张账单就是500),然后让他在医生房间呆着...医生也没理我们,然后就来要求我们再次交钱,交500美金(第二次账单)....丈夫向医生说感觉身体没有那么不适了我们就告别医生回家了,回家以后收到巨额账单要求我们补交900美金...- -!

  2. 我9月在一条小路上超速(限速20,实际速度35-40)被罚,结果收到一张400美元的罚单!
    已经提出申诉了,1月中旬出庭,不知道什么结果呢。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *