在美国把孩子单独留在车内是否违法?

前些日子长春两个月大的孩子被父母单独留在车内,连同汽车一起被盗,最后抓住了偷车贼、孩子却死了。偷车贼固然可恨,父母竟然把两个月大的孩子单独留在车里,漠然大意让人吃惊。在美国的很多州,把孩子留在家里或者车里无人照顾,是违法的。

美国有不少组织、网站致力于保护儿童权益。根据 Kids and Cars 下面的这张图表,把孩子单独留在车内无人照顾,在 17 个标红色的州是违法的;在两个标绿色的州(密苏里和肯塔基)如果造成了事故,则这种行为也是违法的;另有 13 个州已经提议过类似的法律,但是还没有获得通过。

在这 17 个红色州里,加利福尼亚、佛罗里达、伊利诺伊、路易斯安那、密歇根、内布拉斯加、奥克拉荷马、宾夕法尼亚 8 个州对「不可无人照看」的孩童的年龄界限是 6 岁及以下;内华达、罗德岛、田纳西、得克萨斯的界限是 7 岁;马里兰是 8 岁;犹他、夏威夷州 9 岁;康涅狄格州 12 岁;华盛顿州最狠,16 岁。

对「单独留在车内」、「无人照看」的定义,在夏威夷、得克萨斯是成人离开「超过 5 分钟」、路易斯安那是成人离开汽车「10 英尺以外」,有些州的规定是汽车没有熄火、或者熄火了但是没拔钥匙。

此外,在很多州,年纪较大的孩子是可以照顾自己和弟妹的,比如在加利福尼亚,如果有 12 岁的孩子陪同,则 6 岁以下的孩子也可以单独留在车里;不过,在康州和华盛顿,12 岁连自己都不可以照顾,别说照顾比他更小的孩子了。

至于处罚,小到社区教育或 100 美金小额罚款(加利福尼亚)、多一点的罚 500 - 2000 美金,大到可判 1 - 10年监禁和 1 万美元以下罚款的 C 级重罪(康涅狄格)。

两个绿色的州,分别是:

  • 肯塔基州:把 8 岁以下孩子单独留在车内,结果导致孩子发生事故而死亡,属二级谋杀罪。
  • 密苏里州:把 10 岁以下孩子单独留在车内,发生事故致他人受伤属 A 级轻罪、致他人死亡属 C 级重罪。

当然,即使在美国,也还有 31 个州(以及 DC、波多黎各)没有专门针对这种「把孩子单独留在车内」行为的法律。然而,即使作为常识来说,几岁、甚至只有几个月大的孩子无人照看,是非常危险的,尤其是在拐卖儿童现象严重的国家。根据「纽约时报」的这篇报道,中国政府承认每年有 1 万名儿童被拐。根据该政府一贯以来报喜夸大、报忧缩水的作风,实际数字至少要翻几倍。即使是在我老家,交通不便(拐卖也相对困难)的湖南农村,很多留守的老人带小孩,几乎都是寸步不离。

Mindy Roberts 是三个孩子的妈妈,对于是否可以把孩子单独留在车内,「哪怕是一分钟」?她的答案是:一秒钟也不能。原因有二:

  1. 一旦开头,很容易成为习惯。这次离开 1 分钟,结果没事,下次就会安慰自己,只是 5 分钟,不会有事;只是 10 分钟,不会有事;只是半个小时,不会有事。等真出事就晚了。
  2. 自己的时间再宝贵,也不能置于孩子的安全之上。哪怕是要花十分钟、半个小时重新安装儿童座椅,也不能因此偷懒一分钟。
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Author: Derek Yang

Derek Yang(戴睿可)来自湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区。博客主要是个人经历,因访客逐渐增多,很多实用的经验已迁移至新站「美国攻略」,以帮助更多刚来美国的人。最近我在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」,欢迎转发扩散。添加微信请参见这里

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