科技的发展让人敬畏和恐惧

"Golden State Killer"是美国历史上臭名昭著的系列罪犯,1970-80年代在加州犯下至少12起谋杀和50起强奸。1986年5月4日,他犯下最后一宗命案之后就销声匿迹。不知是否巧合,正是在1986年,新兴的 DNA 技术第一次用于刑侦案件,为英格兰 Midlands 一名17岁少年洗清了谋杀和强奸的罪名

Golden State Killer 在现场留下了 DNA,在随后的几十年里这些证据成功地排除了多名嫌疑人,但警方始终没有抓到真凶。加州 1990 年立法成立 DNA 数据库,直到1998年才录入了4万名注册在案的性侵犯者(sex offenders);1995年,英国建立了世界上第一个全国性的 DNA 数据库。然而,若犯罪嫌疑人之前从未被抓捕、没有被采集过 DNA 并录入数据库,那么就无法在任何数据库里找到与之匹配的结果,自然就找不到凶手。

直到2018年4月,警方才抓获了已经72岁的嫌疑人,过程几乎像一部科幻片:追查本案24年、还有几个月就要退休的警探 Paul Holes,将罪案现场留下的 DNA 证据提交到网上(公开的基因信息网站 GEDmatch),竟然在里面找到了罪犯多位远亲的记录,这些不同的记录根据家族史可追溯到1800年的同一位曾曾曾祖父。从这一位共同的祖先出发,警方画出了25条家族线、到现在有数千名后代,筛选排查之后,指向了曾经是警察、已经退休的 Joseph James DeAngelo Jr.。警方从他的垃圾箱里提取了他的 DNA,比对之后证明他就是四十年前让整个加州人心惶惶的 Golden State Killer。

这个发生在我们眼前、如科幻故事般的案件既让人振奋,也让很多人震惊和恐惧。1800 年的这位曾曾曾祖父,恐怕做梦也不会想到,他死了两百年之后,会被用作证据来抓捕他的曾曾曾孙。这样的技术被司法机关用来抓捕凶手自然让人拍手称快,然而若被坏人或极权政府利用又会是怎样的结果?

很多年前我喜欢看科幻电影,也经常想人死后会发生什么。大学的时候在宿舍卧谈,我说最害怕的是自己将对死后的世界一无所知;其实,更可怕的是死后又醒过来,发现已过了几百千万年,自己被先进得多的科技「唤醒」,成为另一种高级文明研究史前生物的活标本,正如现在的人类拼命研究和保护的恐龙化石。

1951年,来自 Virginia 乡下的黑人妇女 Henrietta Lacks 因子宫颈癌病逝于 Baltimore 的 Johns Hopkins 医院,然而她的癌细胞被成功培育,直到现在「海拉细胞」仍然被广泛用于科学实验,从某种意义上来说她已经成了一个不死之人(The Immortal Life of Henrietta Lacks)。幸运的是她只留下了活着的细胞,并没有留下活着的大脑,否则简直是夹在了轮回之中,无休无止、永世无法超生,想想就让我不寒而栗。

Update: 2018 DNA Hit of The Year.

4 thoughts on “科技的发展让人敬畏和恐惧”

  1. Richard lyu

    Thank you Derek – I just read most of your articles this morning it's 6:43am USA Pacific time – very helpful I really appreciate your efforts! We came from Hangzhou last month – keep on your great job! God bless your family! Richard

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